Characteristics and explanation of new artificial land uses on the example of Hungarian second-tier towns

Main Article Content

Vera Iváncsics


The spatial growth of cities and the examination of the appearance of new artificial surfaces have been in the focus of several studies in the last decade. Attention was primarily focused on the metropolitan areas; however, the phenomenon can also be identified in smaller towns, which – at least, in Hungary – can hardly be explained by demographic trends. Urban growth, which is identified in the Carpathian Basin as well, is of concern from a sustainability point of view, so the monitoring and exploration of driving forces is of practical importance. Using the Corine Land Cover Database, the study analyses urban growth between 1990–2018 and looks for explanatory factors to understand the phenomenon. New artificial surfaces have appeared in the surroundings of cities or directly connected to morphological urban areas. Their morphological characteristics are presented on maps and in descriptive form. Those examples are interpreted for which the changes are not related to suburbanization trends or show unique characteristics in case studies. For example, in Sopron a large proportion of new residential areas are constantly appearing, thanks to its location on the border and the multi-centered metropolitan area of Vienna–Bratislava. The role of the ring road in the growth in Veszprém or the motorway construction in Nyíregyháza also determine spatial growth. Although the research approaches the issue of urban growth primarily from the point of view of morphology and land use, policy related conclusions can also be drawn from the results.


Download data is not yet available.

Article Details

How to Cite
Iváncsics, Vera. 2023. “Characteristics and Explanation of New Artificial Land Uses on the Example of Hungarian Second-Tier Towns”. Journal of Environmental Geography 16 (1-4):72-82.
Author Biography

Vera Iváncsics, Magyar Agrár- és Élettudományi Egyetem

Institute of Landscape Architecture, Urban Planning and Garden Art, Department of Landscape Protection and Reclamation


Antrop, M. 2004. Landscape change and the urbanization process in Europe. Landscape and Urban Planning 67, 9–26.

Bácskainé Pristyák, E. 2014. Living grouped farmsteads’. In: Bácskainé Pristyák, E. (ed): Életképes bokortanyák - Nyíregyházi Főiskola, Nyíregyháza. (In Hungarian)

Bajmócy, P. 2014. Two decades of suburbanisation in Hungary. In: Bajmócy, P. (ed): A szuburbanizáció két évtizede Magyarországon. In.: Észak-magyarországi Stratégiai Füzetek. XI (2) pp. 6-17. (In Hungarian)

Bazsóné Bertalan, L. 2018. Urbanisation and sustainability: the economic, environmental and social effects of peri-urban development. In: Bazsóné Bertalan, L. (ed): Urbanizáció és fenntarthatóság: a városperem fejlődésének gazdasági, környezeti és társadalmi hatásai. PhD disszertáció, Széchenyi István Gazdálkodás- és Szervezéstudományok Doktori Iskola, Soproni Egyetem, Sopron. (In Hungarian)

Beluszky, P., Győri, R. 1999. The Hungarian settlement structure and EU accession. In: Beluszky, P., Győri, R. (eds): A magyarországi városhálózat és az EU-csatlakozás. Tér és Társadalom 13(1–2), 1–30. TET.13.1-2.510 (In Hungarian)

Bengston, D.N., Fletcher J.O., Nelson, K.C. 2004. Public policies for managing urban growth and protecting open space: policy instruments and lessons learned in the United States. Landscape and Urban Planning 69, 271–286.

Bossard, M., Feranec, J., Otahel, J. 2000. CORINE land cover technical guide – Addendum 2000. Technical report. 40. European Environment Agency, Copenhagen. Online available at: (10/12/2021)

Camagni, R., Gibelli, M.C., Rigamonti, P. 2002. Urban mobility and urban form: the social and environmental costs of different patterns of urban expansion. Ecological Economics Special section: Economics of Urban Sustainability 40, 199–216.

Cegielska, K., Noszczyk, T., Kukulska-Kozieł, A., Szylar, M., Hernik, J., Dixon-Gough, R., Jombach, S., Valánszki, I., Filepné Kovács, K. 2018. Land use and land cover changes in post-socialist countries: Some observations from Hungary and Poland. Land Use Policy 78, 1–18. j.landusepol.2018.06.017

Cieślak, I., Biłozor, A., Szuniewicz, K. 2020. The Use of the CORINE Land Cover (CLC) Database for Analyzing Urban Sprawl. Remote Sens 12, 282.

Csapó, T. 2011. Settlement morphology of Nyíregyháza. In: Csapó, T. 2011. Nyíregyháza településmorfológiája. In: Frisnyák, S; Gál, A (eds): Kárpát-medence: Tájak, népek, tevékenységek: Földrajzi tanulmányok, Szerencs, Magyarország, Nyíregyháza, Magyarország, Nyíregyházi Főiskola Turizmus és Földrajztudományi Intézet, Bocskai István Katolikus Gimnázium, pp. 61-71. (In Hungarian)

Csapó, T., Lenner, T. 2012. Settlement morphology of Veszprém, Hungary. In. Csapó, T., Lenner, T. (eds): Veszprém településmorfológiája. Földrajzi közlemények 136(4), 439–452. (In Hungarian)

Csemez, A. 1996. Landscape planning and regulation. In: Csemez, A. (ed): Tájtervezés – tájrendezés. Mezőgazda Kiadó, Budapest. (In Hungarian)

Diaz-Pacheco, J., Gutiérrez, J. 2014. Exploring the limitations of CORINE Land Cover for monitoring urban land-use dynamics in metropolitan areas. Journal of Land Use Science 9(3), 243–259. 1747423X.2012.761736

Dövényi, Z. (ed.). 2010. Inventory of Microregions in Hungary In. Dövényi, Z. (ed): Magyarország kistájainak katasztere. MTA FKI, p. 876. (In Hungarian)

EEA (European Environment Agency) 2016. Urban Sprawl in Europe. Joint EEA-FOEN Report. Publication Office of the European Union, Luxembourg.

Egyedné Gergely, J. 2014. The possibilities of local governments in shaping suburbanization processes. The spatial appearance of suburbanization effects and the investigation of the possible reasons behind the differences, an example of the Budapest Agglomeration. In: Egyedné Gergely, J. (ed): Az önkormányzatok lehetőségei a szuburbanizációs folyamatok alakításában. A szuburbanizációs hatások térbeli megjelenése és a különbségek mögötti lehetséges okok vizsgálata a Budapesti Agglomeráció példáján. PhD disszertáció. Budapesti Corvinus Egyetem, Budapest. (In Hungarian)

ESPON EU-LUPA 2014. European Land Use Patterns. Applied Research 2013/1/8, (Part B) Final Report, Version7/February/2014, ESPON EGTC, Luxembourg.

Farkas, J.Zs., Hoyk, E., Batista de Morais M., Csomós Gy. 2023. A Systematic Review of Urban Green Space Research over the Last 30 Years: A Bibliometric Analysis. Heliyon 9(2), e13406.

Feranec, J., Jaffrain, G., Soukup, J., Hazeu, G.W. 2010. Determining changes and flows in European landscapes 1990–2000 using CORINE land cover data. Applied Geography. 30(1). pp.19–35.

Feranec, J., Soukup, T., Taff, G., Stych, P., Bičík, I. 2017. Overview of Changes in Land Use and Land Cover in Eastern Europe. In: Gutman, G., Radeloff, V. (eds): Land-Cover and Land-Use Changes in Eastern Europe after the Collapse of the Soviet Union in 1991. pp. 13–33. Springer, Cam.

Fulton, W., Pendall, R., Nguyen, M., Harrison, A. 2001. Who sprawls most? How growth patterns differ across the U.S. Brookings Institution, Washington, DC.

Gutman, G., Radeloff, V. (ed.) 2017. Land-Cover and Land-Use Changes in Eastern Europe after the Collapse of the Soviet Union in 1991. Springer, Cam.

Henits, L., Mucsi L., Liska Cs.M. 2017. Monitoring the Changes in Impervious Surface Ratio and Urban Heat Island Intensity between 1987 and 2011 in Szeged, Hungary. Environmental Monitoring and Assessment 189(2), 86.

Heymann, Y., Steenmans, Ch., Croissille, G., Bossard, M. 1994. CORINE land cover. Technical guide. Office for Official Publications European Communities, Luxembourg.

Inostroza, L., Baur, R., Csaplovics, E. 2013. Urban sprawl and fragmentation in Latin America: A dynamic quantification and characterization of spatial patterns, Journal of Environmental Management 115, 87–97, ISSN 0301-4797,

Iváncsics, V., Filepné Kovács, K. 2019. Characteristics of Post Socialist Spatial Development of the Functional Urban Area of Veszprém, Hungary. Journal of Environmental Geography. 12(3-4), 33–43.

Iváncsics, V., Filepné, Kovács K. 2021. Analyses of new artificial surfaces in the catchment area of 12 Hungarian middle-sized towns between 1990 and 2018. Land Use Policy 109, 105644,

Jaeger, J.A.G., Schwick, C. 2014. Improving the measurement of urban sprawl: weighted urban proliferation (WUP) and its application to Switzerland. Ecol. Indic. 38, 94–308.

Kovács, Z. 2017. Towns and urbanisation challenges in Hungary. In: Kovács, Z. (ed): Városok és urbanizációs kihívások Magyarországon. Magyar Tudomány 178(3), 302–310. ISSN 0025-0325 (In Hungarian)

Kovács, Z., Farkas, Zs.J., Egedy, T., Kondor, A.Cs., Szabó, B., Lennert, J., Baka, D., Kohán, B. 2019. Urban sprawl and land conversion in post-socialist cities: The case of metropolitan Budapest. Cities 92, 71–81. j.cities.2019.03.018

KSH –Központi Statisztikai Hivatal, Magyarország Helységnévtára In: Hungary’s Central Statistical Office 2020. The Detailed Gazetteer of Hungary. Központi Statisztikai Hivatal, Budapest

Lennert, J., Farkas, J.Zs., Kovács, A.D., Molnár, A., Módos, R., Baka, D., Kovács, Z. 2020. Measuring and predicting long-term land cover changes in the functional urban area of Budapest. Sustainability 12(8), 3331. 10.3390/su12083331

Mari, L. 2010. Landscape change analyses based on Corine databases. In: Mari, L. 2010. Tájváltozás elemzés a CORINE adatbázisok alapján. In Szilassi P., Henits L. (eds). Tájváltozás értékelési módszerei a XXI. században, 226–234. Földrajzi Tanulmányok V. Szeged. (In Hungarian)

Mezősi, G., Burghard C.M., Bata T., Kovács F., Czúcz B., Ladányi Zs., Blanka V. 2019. Integrated Approach to Estimate Land Use Intensity for Hungary. Journal of Environmental Geography 12(3-4), 45-52.

Mucsi, L. 2011. Analyses of urban environment and landscape based on remote sensing data, examples form Hungarian South-Plain. Mucsi, L. 2011. Beépítettség és tájhasználat vizsgálata távérzékelt adatok alapján dél-alföldi példákon keresztül. In Rakonczai J. (ed.). Környezeti változások és az Alföld, 167–180. Békéscsaba: Nagyalföld Alapítvány. (In Hungarian)

Németh, Zs. 2011. The change of urbanisation and spatial social structures in Hungary. In: Németh, Zs. 2011. Az urbanizáció és a térbeli társadalomszerkezet változása Magyarországon. KSH Népességtudományi Kutatóintézet, Budapest. (In Hungarian)

Nuissl, H., Siedentop, S. 2021. Urbanisation and Land Use Change. In: Weith, T., Barkmann, T., Gaasch, N., Rogga, S., Strauß, C., Zscheischler, J. (eds): Sustainable Land Management in a European Context. Human-Environment Interactions 8. Springer, Cham.

OECD 2012. Redefining “Urban”: A New Way to Measure Metropolitan Areas, OECD Publishing, Paris,

OECD 2023. Functional urban areas by country. Online available at (10/05/2023)

Piorr, A., Ravetz, J.,Tosics, I. (ed.) 2011. Peri-urbanisation in Europe - Towards European Policies to Sustain Urban-Rural Futures. University of Copenhagen/Academic Books Life Sciences, Copenhagen. ISBN: 978-87-7903-534-8

Rechnitzer, J., Berkes, J. (ed.) 2021. Cities in Hungary. In. Rechnitzer, J., Berkes J. (eds): Nagyvárosok Magyarországon, Budapest, Magyarország: Ludovika Egyetemi Kiadó 298 p. (In Hungarian)

Ricz, J., Salamin, G., Sütő, A., Hoffmann, Cs., Gere, L. 2009. Uncontrolled urban growth in regions for cooperative planning. In: Ricz, J., Salamin, G., Sütő, A., Hoffmann, Cs., Gere, L. (eds): Koordinálatlan városnövekedés az együtt tervezhető térségekben: a települések lehetséges tervezési válaszai. Jelentés. Váti Területi Tervezési és Értékelési Igazgatóság Nemzetközi Területpolitikai és Urbanisztikai Iroda, Budapest. (In Hungarian)

Schuchmann, J. 2013. Residential suburbanisation processes in Budapest agglomeration. In: Schuchmann, J. (ed): Lakóhelyi szuburbanizációs folyamatok a Budapesti agglomerációban. PhD disszertáció, Széchenyi István Egyetem, Győr. (In Hungarian)

Szilassi P. 2017. The land-cover variability and change of mosaic pattern of Hungarian microregions. Tájökológiai Lapok 15(2), 131–138. (In Hungarian)

Taubenböck, M., Weigand, T., Esch, J., Staab, M., Wurm, J., Mast, S. Dech, 2019. A new ranking of the world’s largest cities—Do administrative units obscure morphological realities? Remote Sensing of Environment 232, 111353.

Tosics, I. (ed.) 1998. Suburbanisation tendencies and settlement development strategies in Budapest and its agglomeration. In: Tosics, I. (ed): Szuburbanizációs tendenciák és településfejlesztési stratégiák Budapesten és agglomerációjában. Kézirat. Városkutatás Kft., Budapest.

Vadas, A. 2010. Sopron In: Jankó, F., Kücsán, J. and Szende, K. (eds.): Hungarian Atlas of Historic Towns No. 1. Hungarian Geographical Bulletin 59(4), 429–433. Online available at (23/05/2023)

van Leeuwen, B., Tobak, Z., Kovács, F. 2020. Machine Learning Techniques for Land Use/Land Cover Classification of Medium Resolution Optical Satellite Imagery Focusing on Temporary Inundated Areas. Journal of Environmental Geography 13(1–2), 43–52.

Wnęk, A., Kudas, D., Stych, P. 2021. National Level Land-Use Changes in Functional Urban Areas in Poland, Slovakia, and Czechia. Land 10(1), 39,